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viernes, febrero 24, 2006

Mozilla Firefox: El mejor y mas seguro navegador

Desde su aparición hace ya unos años, Mozilla Firefox ha supuesto toda una revolución en el mundo de los navegadores web. Rediseñado a partir de Mozilla, su principal diferencia es que ha sido elaborado con el sistema XUL y diseñado para ser multiplataforma.

Las ventajas de Mozilla Firefox son evidentes: ligero, compacto y funcional, permite por ejemplo navegar por varios sitios web desde la misma ventana gracias a su sistema de pestañas, cuenta con una práctica barra de búsquedas integrada en la interfaz, brinda protección contra pop-ups de publicidad que es invatible e incluye un completo gestor para descargas de ficheros y otro para tus Favoritos.

Pero ahí no acaba la cosa: la gran ventaja de Firefox es que es software de código libre, y cuenta con una amplísima comunidad de programadores y diseñadores dispuestos a ampliar sus funciones “hasta el infinito y más allá”. Todo ello gracias a las llamadas extensiones, pequeños añadidos que permiten mejorar las opciones del navegador o incluso añadirle nuevas funciones.

Navegación por pestañas

Captura de Firefox mostrando diversas pestañas.
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Captura de Firefox mostrando diversas pestañas.

La navegación por pestañas es una característica que apareció por primera vez en el Opera. La navegación mediante pestañas es uno de los principales argumentos de Firefox para atraer a los usuarios de su principal rival Internet Explorer. Consiste en poder abrir en una sola ventana del programa varias páginas a la vez, pudiendo ir de una a otra a través de sendas pestañas (o lengüetas). De este modo, la navegación resulta más cómoda y organizada y se consumen menos recursos en el equipo.


Bloqueador de ventanas emergentes (popups)

Firefox incluye un bloqueador de pop-ups integrado personalizable. Predeterminadamente bloquea todos los popups que considere no solicitados de cualquier página. Sin embargo permite definir el nivel de protección ante popups en cada caso.

Aunque Opera lo hizo mucho antes (al menos desde su versión 6.0), Firefox es un navegador pionero en incluir la protección de popups. Posteriormente, otros navegadores han implementado funciones similares.


Seguridad

Como medida prudencial que ha causado controversia, Firefox no incluye compatibilidad alguna con los sistemas ActiveX (soportados por Internet Explorer y extendidos en extranets administrativas y páginas web interactivas). La mayoría de infecciones e intrusiones no permitidas al sistema Microsoft Windows son causadas por los controles ActiveX que permiten tener un control total sobre el sistema del visitante. Si bien esto puede ser una ventaja para ciertas aplicaciones, también es una vía libre, según Mozilla y los expertos en seguridad informática, para la entrada de multitud de programas dañinos a nuestro sistema.

Firefox, sin embargo, es compatible con Java, una alternativa potente, pero más segura, para soluciones de interacción avanzadas con el usuario.

Extensiones

A diferencia de otros exploradores, Firefox incluye un sólido sistema de extensiones que permite modificar y mejorar al gusto del usuario la navegación. Mediante su interfaz altamente configurable, gracias a su programación en XUL, es posible modificar, quitar o añadir funcionalidades con relativa facilidad, además de poder introducir programas complejos a la interfaz. Esto permitiría suplir la ausencia de los controles ActiveX en Firefox (y todos los navegadores basado en el motor Gecko), aunque dichas extensiones fueran incompatibles con otros grandes navegadores como Opera e Internet Explorer.

Ejemplos de funcionalidades que se pueden conseguir mediante estas extensiones son: ForecastFox (para ver información del tiempo de tu ciudad en el navegador), Gmail Notifier (muestra el estado de la bandeja de entrada de las cuentas de correo de Gmail y avisa si hay correos nuevos), Mouse Gestures (permite abrir enlaces, abrir y cerrar ventanas y pestañas del navegador con simples movimientos del ratón), Adblock (permite bloquear banners web, rascacielos, iFrames, anuncios en Flash, y más, muy útil para protección de contenidos a menores y para navegar desde el trabajo), Flashgot (permite que uses otros gestores de descargas como Getright, Flashget, Leechget, etc. con Firefox), tener el internet explorer en una pestaña o descargar Bittorrent.

Buscador

Firefox incluye de serie un buscador integrado en la interfaz que hace búsquedas en Google y en otros buscadores localizados para el idioma de la traducción. También permite la opción de añadir buscadores de la base de datos online de Mycroft.

Gestor de descargas

Se incluye también con el paquete oficial, un sistema de gestión de descargas que permite descargar numerosos archivos simultáneamente, abrirlos una vez han finalizado y pausarlos para reanudar sendas descargas más tarde..

Herramientas de desarrollo Web

Como la suite de Mozilla, Firefox lleva incorporadas dos herramientas de desarrollo web: un inspector DOM y una consola JavaScript. Los seguidores de Firefox dicen que ningún otro navegador incluye el inspector DOM, y que la consola JavaScript de Firefox sobrepasa a cualquiera de las disponibles en otros navegadores. Aunque no se instalan por defecto, las herramientas están disponibles mediante la instalación "personalizada".

Firefox soporta varias extensiones que ayudan al desarrollo web, como el potente depurador de JavaScript Venkman.


Porcentaje de uso

Porcentaje de uso de Mozilla Firefox con el paso del tiempo
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Porcentaje de uso de Mozilla Firefox con el paso del tiempo

Algunos navegantes han adoptado Firefox rápidamente, a pesar del dominio de Internet Explorer en el mercado de los navegadores. Según varias fuentes (citadas en la referencia de estadísticas), en noviembre de 2005, Firefox tenía alrededor de un 9,4% del mercado global, y un 10% en Norteamérica.

Puedes descargar Mozilla Firefox dando clic en el enlace que esta al lado derecho de este Blog.